Las Protoestrellas

Se denomina protoestrella al periodo de evolución de una estrella desde que es una nube molecular formada de hidrógeno, helio y partículas de polvo que empiezan a contraerse hasta que la estrella alcanza la secuencia principal en el diagrama de Hertzsprung-Russell.

Las protoestrellas, según los astrónomos, surgen al condensarse nubes interestelares de polvo y gas en un proceso de fragmentación. Se contraen hasta que el aumento de presión y temperatura de su núcleo frena el colapso, que es más rápido en el centro que en la periferia. Cuando la temperatura del núcleo en contracción es suficiente para iniciar las reacciones de combustión de hidrogeno, la contracción cesa y la estrella entra en la banda de la secuencia principal.

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Evolución de las Estrellas

Universo Estelar

En esta imagen se representa de una manera muy resumida y sencilla, el surgimiento, la evolución y cómo terminan las estrellas teniendo en cuenta lo que conocemos hasta ahora.

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Estrellas

Se cree que las estrellas nacieron en grupos al colapsar nubes grandes y frías de materia interestelar, compuestas principalmente de hidrógeno. Existe una gran variedad de estrellas que van desde su formación con las protoestrellas hasta llegar incluso a ser agujeros negros. Puede llamarse estrella a todo objeto astronómico que brilla con luz propia, más precisamente es una esfera de plasma, que mantiene su forma gracias a un equilibrio de fuerzas, equilibrio hidrostático. El equilibrio se produce esencialmente entre la fuerza de gravedad, que empuja la materia hacia el centro de la estrella, y la presión que hace el plasma hacia fuera, tiende a expandirlo, asi como sucede en un gas. La presión hacia fuera depende de la temperatura, por ello, el equilibrio se mantendrá esencialmente en las mismas condiciones, en la medida en que la estrella mantenga el ritmo de producción energética. Pero dicho ritmo cambia a lo largo del tiempo, generando variaciones en las propiedades físicas globales del astro, que se conocen como evolución de la estrella.

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El destino del Universo

Es lógico decir que el destino del Universo es incierto, aun así los cosmólogos han tratado de predecirlo. Según la tan conocida teoría de la relatividad, el Universo tiene solo dos posibles futuros: o seguirá expandiéndose indefinidamente (si bien a una velocidad cada vez menor), o de jara de hacerlo para colapsarse en y formar quizá de nuevo un núcleo condenadísimo, que producirá una segunda gran explosión: teoría del Universo pulsante. ¿Cuál de estas dos posibilidades es la más probable? Depende de la cantidad de materia del Universo: cuanta más materia tenga más probable será el Universo pulsante.
Los astrónomos han calculado que hace falta una densidad media de 10 átomos por metro cubico (en todo el Universo) para que el cosmos deje un día de expandirse y colapse. Pero la mediciones más recientes indican que la densidad media es, cuanto más, un átomo por metro cubico. Por ello se cree en general que el Universo seguirá expandiéndose indefinidamente, y se inactivara gradualmente hasta que, dentro de más de un billón de años, a partir de ahora, estará completamente “muerto”, exceptuando quizá la explosión ocasional de algún agujero negro.
Hay astrónomos que dudan de la validez de esta hipótesis porque creen que hay gran cantidad de materia (polvo, estrellas muertas, agujeros negros) que no se ha detectado aun y, por tanto, debe haber suficiente materia para que el Universo termine colapsando sobre si mismo. Si esto sucediera, el cosmos no se limitaría a “esfumarse” en un vacio total, sino que dejaría de expandirse, quedaría estático durante corto tiempo y empezaría después a contraerse y se cumpliría la teoría del Universo pulsante.
Texto guía: “El Universo” de la serie “La vida y la ciencia”, tomo 2.

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¿Qué es la Teoría del Big Bang?

En el año de 1929 los astrónomos en especial Edwin Hubble descubrió que el Universo está en expansión, parecía que durante algún tiempo la representación de las estrellas que habían observado con un telescopio había cambiado, que las galaxias se alejaban unas de otras con velocidades, y las mediciones de esta velocidad de expansión indican que el Universo se originó tras una gran explosión de violencia inimaginable, ocurrida hace unos 15000 millones de años. Según esta, toda la materia que existe ahora estaba aglomerada en un estado de enorme densidad; aquel “núcleo” condensado estalló y proyectó la materia de la que se desarrollaron las estrellas, galaxias, planetas y, por último, la vida. La gran explosión fue violentísima y creó una turbulencia enorme, lo cual hizo que, en su rápida expansión, la materia no se distribuyese uniformemente en el Universo; quedaron regiones densas, de gran cantidad de materia y otras con mucha menos materia. Se cree en general que las regiones de gran densidad empezaron a atraer cantidades cada vez mayores de materia, hasta que, unos 1000 millones de años después de la gran explosión, generaron las galaxias. Después, las galaxias se agruparon a su vez entre sí, para formar cúmulos y supercúmulos. Unos 3000 millones de años después, empezaron a formarse en las galaxias las primeras estrellas, 6000 millones de años más tarde empezó a formarse el sistema solar, y con él la Tierra. Las primeras formas de vida se desarrollaron 1000 millones de años después de la formación de la Tierra y finalmente el Homo Sapiens aparecería en sus primeras formas hace solo unos 350000 años.

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El origen…

Cómo se originó y evolucionó el Universo es uno de los enigmas que causa más perplejidad a los astrónomos y a todos los que nos interesamos por ello, desde la antiguedad se ha trtado de encontrar respuestas contundentes a dicho problema, sin embargo es bastante complicado hallar el cien por el ciento de lo que ocurrió realmente, aún asi tenemos algunas pistas en el comportamiento y actividad diaria del mismo que nos pueden ayudar a decifrar algunos aspectos de su origen. Todos conocemos algo por muy poco que sea sobre la Teoría del Big Bang, sabemos que esta postula el origen del universo como una gran explosión que da paso a todo lo que podemos ver hoy día, y además no solo se describe cómo pudo haber sido el comienzo, sino que también quiere dar hipótesis sobre como pudo ser su desarrollo posterior al mismo. Pero esta no es la única teoría acerca del origen, existen otras entre las cuales la más resaltada y de mayor lógica junto a la del Big Bang es la Teoría Inflacionaria planteada por Alan Guth y Andrei Linde.

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¿Qué es el Universo?

El Universo comprende todo lo que existe en nuestro alrededor, la materia, energia, tiempo y espacio forman parte del mismo. No podemos establecer con claridad realmente todo lo que en este ocurre, lo que si sabemos es que no ha de ser del todo infinito, pues debemos establecerle un origen, ya que simplemente no va a salir de la nada y segun observaciones astronómicas indican que este tiene una edad de aproximadamente 15000 millones de años y por otra parte sin tenerlo muy claro al menos 93.000 millones de años luz de extensión.

Universo, una palabra bastante compleja que abarca demasiados términos y subtemas por analizar y comprender, en este siempre se han encerrado gran cantidad de enigmas e interrogantes de los cuales la mayoria aún estan sin resolver. Desde la época más antigua con el inicio de la civilizacion humana se han presentado muchos conflictos y debates con respecto a este, porque simplemente el hombre a tratado de comprender todo aquello que lo rodea avanzando hacía lo que hoy conocemos.

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¡BIENVENIDOS!

…Espero que este espacio sea de su agrado y podamos compartir sobre todo aquello que esta relacionado con los enigmas que rodean el universo y las infinitas maravillas que en el podemos encontrar…

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